Film och casino har sedan länge varit en kör kombination. Casinonas glamour, de snurrande Roulette-hjulen, de studsande tärningarna och galanta damerna är helt enkelt filmiska. Dessutom var maffian länge insyltad i verksamheten i USA, och maffian är ju i sig en filmisk ikon. Tyvärr lär väl sett försvinna när spelandet i hög grad flyttar över till nätcasino – en datorskärm är ju inte särkilt filmisk alls. Men för att du ska ha något att göra i vinter så tipsa vi här om fyra riktigt bra casino-filmer.

Bugsy

I den här filmen porträtterar Warren Beatty den charmige gangstern Benjamin “Bugsy” Siegel, i hög grad ansvarig för att ha förvandlat den sömniga ökenhålan Las Vegas till världens största spelmetropol. Filmen tar sin början när den sicilianska maffian efter upprepade misslyckanden skickar Bugsy till Kalifornien, där han snabbt bli jag och du med Hollywoods alla stjärnor. Men när han sedan får uppdraget att färdigställa Las Vegas första casinohotell börjar det gå utför. Pengarna forsar iväg på lyxliv, och maffians missnöje ökar, för att sluta i en typisk tragedi. Utmärkt film med starka rollprestationer från samtliga inblandade, inte minst Beatty som Bugsy.

21

21 är en dramatiserad dokumentär, baserad på den verklige Ben Cambell, ett mattegeni som kommit in på Harvards läkarelinje, vilket varit hans stora dröm. Problemet är bara att sagda lägarutbildning kostar drygt 3 miljoner kronor. För att lösa problemet bestämmer sig mattesnillen för att lära sig räkna kort i Blackjack, och filmen följer han och hans kollegors uppgång och fall som casinofuskare. Korträkning är inte nödvändigtvis olagligt, men de verkliga korträknarna bakom filmen kom att revolutionera casinoverksamheten i Las Vegas, inte minst genom att man kom att uppfinna kortblandningsmaskiner som gjorde det omöjligt att räkna kort genom att de håller samtliga kort som inte är i spel i konstant blandning.

The Cincinnati Kid

Cincinnati Kid slog upp dörrarna till sin premiär 1965, och berättar historien om Eric “The Kid” Stoner, en kringresande kortspelare i New Orleans. Det är 30-tal och den ekonomiska depressionen är svårartat. I enledningen möter vi The Kid när han vinner i stötpoker mot en person som har väldigt svårt att acceptera sin förlust. Därefter beskrivs hans komplicerade förhållande med två ganska märkliga kvinnor, innan han till slut får chansen att utmana vad som anses vara världens bästa pokerspelare. Den avgörande finalen är en spännande och svettdrypande historia, och hur den avlöper ska inte avslöjas här. Men filmen räknas med rätta som en klassiker, och Steve McQueen i huvudrollen som The Kid gör ett oförglömligt porträtt.

Casino Jack

Casino Jack är en annan verklighetsbaserad film, som följer casinolobbyisten Jack Abramoffs uppgång och fall. Filmen hade publik premiär 2010 och orsakade en hel del rabalder redan i samband med en tidig pressvisning. Varför? Ja, filmen byggde uppenbarligen på verkliga händelser, men till skillnad från flertalet sådana filmer hade man inte brytt sig om att maskera namnen på de verkliga förgrundsgestalterna. Man kom därmed att utpeka åtskilliga verkliga politiker och offentliga personer för mer eller mindre brottslig verksamhet. Filmen fick måttliga recensioner, men för den som är intresserad av korruption och casino i skön förening är den en pärla.